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哈佛小子与国宴大厨的留学启示:坚持是点金石


来源:无锡名师家教网 日期:2012-02-26

  张怡荦 美国哥伦比亚大学教育学硕士

  最近,两个华裔很火,一个是带领尼克斯队获得七连胜的NBA球星林书豪,一个是这次招待我国国家副主席习近平的美国国宴掌勺蔡明昊。有趣的是,这两个人的教育背景和成名路径还很相似。林书豪毕业于哈佛大学经济学专业,却在篮球界成名;蔡明昊毕业于耶鲁大学机械工程专业,却在厨艺界成名。这两个名校毕业生的走红经历或对如今的留学家庭有所启示:大学专业与兴趣到底是怎样的关系?孜孜不倦地追逐兴趣有多重要?

  NBA球星林书豪:家长支持他的梦想

  2012年伊始,NBA“哈佛小子”林书豪横空出世,最近一期《时代周刊》甚至为他造了一个新词“为林疯狂”(Linsanity)。他在赛场上表现卓越,带领着球队取得了连胜的成绩,说他是2012年NBA赛场上最耀眼的明星,并不为过。

  这个横空出世的篮球小子生于加州一个基督教家庭,是美国的第二代移民。上世纪70年代,他的父母从台湾移居美国。对于篮球明星的家长而言,林氏父母的身高并不出众,均为1.68米。高一时,林书豪的身高也只有1.60米,如果按一个职业篮球运动员的标准来衡量,他的身高极为普通。不过,他怀揣着自己的篮球梦,始终自信满满。

  儿时,林书豪的父亲经常带着孩子们打篮球。与一般中国的移民家庭不同,林氏父母并不把全部注意力投入孩子的学业,他们对孩子的篮球爱好相当支持,这让林书豪从小到大都能一直在篮球场上奔跑、跳跃,展现矫健身姿。

  高中时,林书豪在篮球运动中崭露头角,曾带领巴洛阿图高中(PaloAlto High School)获得过加州州冠军。但总体而言,他的实力还没有达到尽善尽美。

  高中毕业申请大学时,林书豪将自己的成绩单和一张刻有打球视频的DVD送往了他的梦想学府:斯坦福大学、加州大学洛杉矶分校、加州大学伯克利分校,以及常青藤盟校。可惜,他最心仪的斯坦福大学对他并不感兴趣,没有向他提供体育奖学金。而远在东海岸的哈佛大学和布朗大学向他抛来橄榄枝,虽然常青藤盟校不设体育奖学金,但他们确保林书豪“校篮球队队员”的资格。

  当时,哈佛大学的篮球助理教练比尔·鲍登(BillHolden)认为,林书豪1.91米的身高符合他寻找运动员的体格条件,而林书豪高中4.2的GPA和SAT高分成绩,也恰好能达到哈佛大学的学术要求。不过,哈佛大学对林书豪的吸引力远不及其他篮球和学术水平并重的美国名校。因为即便贵为美国最古老、最知名的高等学府,哈佛大学在篮球方面甚少有斩获。

  2006年,林书豪进入哈佛大学。令人感到诧异的是,这个篮球特长生对经济学和社会学颇感兴趣。在大学里,他主修经济学,副修社会学。其实,这跟他的宗教信仰有一定关联,作为一个基督教徒,林书豪曾表示,将来他想成为一名牧师,组建起许多公益组织,帮助那些贫困的孩子,而经济学和社会学可以帮助他实现这个愿望。其实,林书豪在中学期间参加了很多社区活动,这也是他被哈佛大学录取的重要因素之一。

  当然,“篮球”是林书豪在哈佛期间的重要内容。在学校篮球队,林书豪并没有马上成为“明日之星”,相反,他还常常被人取笑,当他在球场上发挥不如人意时,身高、种族等等偏见会被人拿来说事,有人会在球场上对着他喊,“小矮人”、“戏剧社在隔壁”……在此后几年的求学历程中,林书豪慢慢用实力证明自己,除了获得各项殊荣,哈佛大学篮球队的比赛成绩也被他屡屡刷新。

  不过,毕业后,在校期间的篮球战绩也没让他的NBA道路走得顺利。历经金州勇士队、休斯顿火箭队、纽约尼克斯……他走得磕磕绊绊,几经沉浮。他的经历是一部留学与求职的好案例:追逐自己所喜欢的,坚持不懈。

  “国宴大厨”蔡明昊:烧菜也能很有出息

  2月14日,美国国务卿希拉里在国务院设宴款待到访的我国国家副主席习近平,午宴的主厨正是美籍华裔蔡明昊。第二天,这个大厨的照片登上了各大媒体。人们对蔡明昊的成长历程产生了极大的好奇。

  在加州出生,在俄亥俄州长大,蔡明昊从小就喜欢在自家的中餐厅“Mandarin Kitchen”里观察大人们干活。在家族企业的熏陶下,他从孩提起就对烹饪产生了兴趣。

  多年后,蔡明昊到了申请大学的年纪。在选择大学和专业时,父辈的专业对他产生了很大的影响。蔡明昊的父亲在耶鲁大学取得了机械工程的学士和博士学位,是航空航天领域的教授专家,他的叔伯和兄弟也都是机械工程师。最后,他报读了父亲的母校——耶鲁大学,主修机械工程。

  不过,蔡明昊最终没有从事与此专业相关的工作,而是选择了从小就热衷的烹饪事业。他曾前往法国,在著名的“蓝带”厨艺学校(LeCordon Bleu)进修厨艺,并在巴黎的饭店实习。回到美国后,蔡明昊又申请研读康奈尔大学热门的酒店管理和餐饮营销专业硕士。此后,他在美国多家高级饭店从事餐饮管理和厨师的工作,师从各地名厨。

  经过多年的历练,他逐渐做到对全球美食烹饪方法融会贯通,1998年,蔡明昊在波士顿开办了自己的餐厅“蓝姜”(BlueGinger)。与此同时,他开始在电视食品频道上主持“东西方交汇”美食节目,直到2003年。

  在电视节目中,他深入浅出地解说欧洲菜肴和亚洲菜肴的融合烹饪手法,广受欢迎,他还凭此节目荣膺美国电视界的最高奖项艾美奖。在美食频道的铁人料理节目(Iron ChefAmerica)中,蔡明昊曾挑战并打败了美国名厨巴比·福雷(BobbyFlay),这令他名声大噪。此外,他还著有3本烹饪书籍:《蓝姜》(BlueGinger)、《“明式”菜肴》(SimplyMing)和《“明式”食谱》(Ming’sMaster Recipes)。

  因为儿子有食物过敏症,蔡明昊非常关注顾客的就餐安全。他在菜单上列出每一项食物的烹调用料、可能造成的过敏症状,这一举措在美国首开先河。2010年,“蓝姜”所处的马瑟诸塞州成为美国第一个规定饭店必须为就餐者提供食物过敏源、过敏症方面的提醒和指导的州。

  最近,蔡明昊受邀烹饪国宴,进一步肯定了这个高材生投身厨师行业的选择。

  【留学观察】 追逐兴趣有多重要?

  林书豪、蔡明昊的求学与成长经历,在国内外都很普遍:职业与所学专业不对口、甚至大相径庭。唯一值得注意的是,两人均是名校毕业,无论是经济学,还是机械工程专业,都足以为他们谋得一份好工作,但两人都进入了大部分人并不看好的行业:篮球、厨艺界。

  这些年来,兴趣在年轻人的职业定位中所占比重日趋增加,有望赶超以往追求的金钱、名誉等择业标准。高薪厚职虽然诱人,但却可能让居于其位的人身心俱疲。做自己喜欢做的事,就是有理想定位,并为实现理想奋斗。当然,实现理想也是艰苦漫长的,考验人的毅力和意志,林书豪和蔡明昊的经历就可说明。

  按传统的观念,人们会问:“你干这一行,那么大学的专业岂不就白学了?”其实也未必,并不是说大学多年的专业学习,仅仅因为与兴趣和现任职业无关,就是纯粹的浪费时间和金钱。学科分类本就不是那么泾渭分明,美国大学强调的“interdisciplinary”——跨学科,也恰恰说明了许多学科间融会贯通、触类旁通的特性。你的知识和专业在日常的工作生活中都会是取之不尽的精神食粮。就如篮球职业运动员林书豪,希望通过学习经济和社会学,学以致用,在日后帮他实现作牧师的理想,让他有能力去帮助那些弱势群体。开拓视野,接触尝试,多学科的结合也许会为我们谋得更多的收获和发展。

  笔者在哥伦比亚大学求学期间,认识了一位中国留学生,攻读的是哥大电气工程硕士,在美国公司工作一年后,回到家乡南京,却开起了宠物商店。夙知他对小动物的喜爱,但听闻此事,着实吃了一惊,想到他一个EE专业、人高马大的男生,要为小动物们洗澡、打针,觉得不可思议。最近听闻,他的宠物店还开办得有声有色。

  还有一位美国学生,因为美国大学要求学生必须学一门外语,她选了中文——只是为了满足课业要求。她没想到的是,日后她会与中国和中文结下不解之缘。随着对学习的深入,她对中国、中文、中国文化产生了莫大的兴趣,本科以数学为专业的她,毕业后来到北京,目前在给当地的一家传媒机构工作,为他们联系国外媒体。

  还曾听闻一名在埃默里大学攻读法学博士(JD)的中国留学生,在学期间就开始组织安排中美学生的暑期学术交流项目,毕业后回国,除了已经成熟的游学交流项目外,还开办了小型的SAT、托福培训班,自己也教学生,竟开始致力于英语语言培训事业。另有一个从澳洲留学归来的朋友,专业是医学护理,现在正乐滋滋地从事着金融贸易。

  很多时候,大学阶段的学习并不能决定我们毕业后的工作方向,但大学期间培养的学习能力、研究能力、活动能力,却往往是日后从事各项工作的基础所在。通常,兴趣、专业、职业这三者达到完美统一者,是极少数。我们可以将兴趣转换成职业发展的助力,让自己保持永远向上的状态。

  当然,林书豪和蔡明昊是这些人中的佼佼者,反例比比皆是。有人付出很大的代价,却始终无法实现理想,不知到那时,当事人是否还能坚持?最后的提醒是,那与你兴趣不一致的大学专业可能为你的另一种选择做好坚实的铺垫。

  【相关链接】 林书豪教你“5步考上哈佛”

  “很多人问我,如何进入哈佛大学,既然我现在很无聊,又没有工作,我决定录一个短片,教你怎么5步进入哈佛大学。”最近,林书豪在NBA一夜成名,他在读书时录制的一段视频“5步考上哈佛”也在网上红火起来,网友还做了多方解读,笔者做一综合整理。

  1、如果你不戴眼镜,那就戴一个;如果你已经戴眼镜了,那就换一个更大的!

  [旁白解读]你是不是也见过难解的数学题,是不是曾让你抓耳挠腮不得其解?林书豪用趣味的方法解开了数学题,国外的教育跟国内是不一样的,需要的是创造性思维。

  2、每个人都会弹钢琴或者拉小提琴,但谁会三角铁?

  [旁白解读]没错,没人会!总要有跟别人与众不同的地方,不要随波逐流,适合自己的才是最好的。

  3、玩水果忍者可以提高考试技巧,它可以帮你达成手脑一致、手眼合一的效果!

  [旁白解读]在学习的同时,要注意劳逸结合,最好能在玩的时候训练学习的能力。

  4、在电脑前,一边找资料一边拍球;在图书馆,一边找书一边运球;在球场,一边算数一边投篮!

  [旁白解读]学习和运动可以同时进行,不能为了学习而放弃体育运动。

  5、谁知道今天的道琼斯指数跌了5个点?

  [旁白解读]不要死学书本上的知识,忽略生活常识、时事新闻,不要在别人高谈阔论的时候,一句话都插不上或者答非所问,全方面充实自己才最重要的。

 

编辑者:无锡家教网82287709.com)